Michigan Theatre, Detroit

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Michigan Theatre

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Das Michigan Theatre ist Teil eines 13 stöckigen Bürogebäudes an der Bagley und Cass Avenue und ein ehemaliges Filmtheater in Detroit, Michigan, USA. Das im Stile der französischen Renaissance gestaltete Interieur des Michigan wurde im August 1926 eröffnet und hatte eine Kapazität von 4035 Sitzplätzen. Entworfen wurde es von Architekten Cornelius W. und George L. Rapp und kostete damals 5 Millionen Dollar(entspräche 62 Millionen Dollar 2008). Das Michigan Theatre wurde 1976 geschlossen und 1977 zu einem Parkhaus umgebaut.

Entstehung

Ursprünglich sollte das Bürogebäude Metropolitan Building genannt werden und das Filmhaus sollte den Namen Chicago erhalten. Diese Namen wurden aber im März 1925 verworfen. Zur selben Zeit wurden das St. Denis Hotel, eine Tankstelle, ein Restaurant, ein Schmiede, eine Arbeitsvermittlung, das Detroit Creamery Co Warendepot, das Mantle Tile & Grate Co und andere Gebäude abgerissen. Die Theater Besitzer, die Detroit Properties Corp., beschlossen die geeigneteren Namen Michigan Building und Michigan Theatre zu verwenden.

Der Michigan Komplex war das erste Stück eines ambitionierten Programms für die Bagley Avenue und wurde von Stromfeltz-Loveley Immobiliengesellschaft gesponsert. Die anderen beiden Schlüsselgebäude waren das United Artists Theatre Building und das 22 stöckige Leland Hotel.

Das Filmhaus wurde von Balaban & Katz Group aus Chicago betrieben in Verbindung mit Detroit`s ersten Theater Magnat, John H. Kunsky. Es war das Vorzeigeobjekt seines Theaterimperiums. Das Michigan Theatre öffnete am 23 August 1926 mit dem Film "You Never Know Women" Florence Vidor und Lowell Sherman.

Das Interieur

Kunsky wollte, dass das Michigan Theatre der großartigste Schauplatz des mittleren Westen werde, ein Theater für die ganze Welt.

Das Schauspielhaus war beladen mit extravaganten Details. Die 1000 Quadratfuß grosse Grande Lobby war spiegelvertäfelt und hatte einen karierten schwarz weiß Boden. Das Foyer war vollendet durch Säulen und roten samtigen Gehänge, Torbögen aus Marmor, Blumenkörben und großen Kristalllüstern. Eine schöne breite Treppe mit geschnitzten Balustraden und von einen roten Teppich bedeckt stand am Ende des Foyers. Ein großer Flügel diente zur Unterhaltung der Gäste, während sie auf den Beginn des Films warteten. Zwischen jedem Säulenpaar waren Ölgemälde der National Academy angebracht, zum Beispiel Thomas Hovenden`s "The Story of the Douglas Volk`s "Puritan Girl. Durch all seine Skulpturen, Büsten, aufwändig gefertigten Möbelstücken und Gemälden wirkte das Foyer des Michigan mehr wie ein Museum wie ein Film Theater.

Das Mezzanin Geschoss war zunächst für geladene Gäste in Abendgarderobe reserviert und hatte vergoldete Foyers, gedämpftes Licht und war auch mit Gemälden dekoriert. Es gab auch luxuriöse Lounges und Kosmetikräume für die Damen, Ruheräume
für die Herren.
Auch stand die Nachbildung einer römischen Skulptur aus dem 5. Jahrhundert dort, die ein Pferd und einen Wagen darstellt. Es war eine Kopie der Skulptur aus dem Sala della Biga in den Vatikanische Museen . Eine andere große Skulptur "Amor und Psyche" war ein Nachbau eines Werkes des Künstlers Antonio Canova aus dem 18. Jahrhundert.

Der Zuschauerraum ist gekennzeichnet durch 6 Gangreihen auf jedem Level, Seitenboxen, 10 Fuss große kristallene Kronleuchter baumeln überhalb den drunterliegenden Sitzen, einer Bühne mit einem Orchestergraben und einer 5/28 Wurlitzer Orgel (Kinoorgel), welche auf die Bühne hochgefahren werden konnte. Weil die Filme bis 1928 stumm waren, versetzte der Dirigent, Eduard Werner, mit dem Michigan Symphony Orchester und dem 2500 Pfeifen Wurlitzer die Filme mit verschieden Stimmungen.

Entwicklung

Lichtspieltheater

Das Theater startete mit 5 Shows am Tag, die Erste Morgens um 10:30 Uhr. Eine normale Show bestand aus einem Konzert des Orchesters, zwei 20 minütigen Bühnenshows, mit Sängern und Tänzern und danach ein Film. Der Eintrittspreis betrug, abhängig von der Uhrzeit, zwischen 35 und 75 Cent bei freier Platzwahl.

Stars wie die Marx Brothers, Frank Sinatra, Jack Benny, Louis Armstrong, Red Skelton, Glenn Miller, Artie Shaw, Benny Goodman und Doris Day traten auf der Bühne des Michigan auf.

Kunsky`s Theaterkette scheiterte während der Weltwirtschaftskrise und das Michigan wurde Teil der United Detroit Theatres.
Am Ende der 40er änderten sich die Zeiten und es wurden hauptsächlich Filme gezeigt.

Kino

Mit dem Durchsetzen des Tons in Filmtheatern wurde das Orchester entbehrlich, genauso das Wurlitzer.
1953 war das Michigan eines der 12 Kinos im Land, dass 3D-Filme wie "Das Kabinett des Professor Bondi" von Vincent Price zeigte.
1954 wurde eine Großbildleimwand installiert, dabei wurde aber das Bühnenportal beschädigt.
1955 wurde das Wurlitzer an Fred Hermes verkauft, der es im Keller seines Hauses installierte und noch heute spielt.

Durch das verstärkte auftreten des Fernsehens in den Wohnzimmern der Menschen und der massiven Migration in die Vorstädte fielen die Besucherzahlen dramatisch in den Theatern Detroits. Zahlreiche wurden geschlossen.
Mitte der 1960er wurde auch das Michigan unrentabel. United Detroit Theaters verkauften das Filmtheater und das Bürogebäude am 1 März 1967 für 1,5 Millionen Dollar (heute ungefähr 9,7 Millionen Dollar). Die neuen Eigner interessierte nur das Michigan Building und daher wurde das Theater 4 Tage später geschlossen.

Im gleichen Jahr kaufte dann Nicholas George das Michigan Theatre und versuchte es wieder zu beleben. Aber auch mit seinen Investitionen konnte er es nicht über Wasser halten und somit schloss es erneut am 3 Dezember 1970.
Die Herrlichkeit gehörte also der Vergangenheit an und obwohl es einen Monat später nochmals eröffnet wurde, wurde es endgültig im Juni 1971 geschlossen.

Supper Club

Im Jahr 1972 schloss Sam Hadous einen Pachtvertrag für 16 Jahre mit den Besitzern des Michigan Buildings ab. Er wollte 500.000 $ in die Umbauarbeiten stecken, denn der Kinopalast sollte zu einen riesigen Supper Club mit 1500 Sitzplätzen werden.
Am 19 Januar 1972 begannen die Arbeiten. Die Sitze wurden herausgerissen, die geneigten Etagen wurden zu flachen Ebenen umgebaut. Das Mezzanin wurde wieder restauriert, aber der Balkon blieb geschlossen. Zusätzlich wurde eine Küche installiert.
Der Supper Club wurde am 17 März unter dem neuen Namen Michigan Palace geöffnet. Duke Ellington gab eine Vorstellung zur Eröffnung, er trat bereits 1934 im Michigan Theatre auf.

Rockschuppen

Aber das Konzept scheiterte bereits nach wenigen Monaten. 1973 verwandelte dann der Rock Promotor Steven Glantz, dieser verwandelte es dann in einen Austragungsort für Konzerte. Er beliess den Namen Michigan Palace. Viele der Top Rock Acts der 70er traten auf, David Bowie, The Stooges, The New York Dolls, Aerosmith, Bob Seger, Rush, Iron Butterfly, Blue Oyster Cult und Badfinger.

Die Zeit als Rockschuppen bedeutete den endgültigen Verfall des Michigan. Marmor traf auf Marker. Prächtige Stühle und Tische trafen auf Kaugummi. Poliertes Messing und Glass traf auf Schmutz. Spiegel trafen Fäuste. Die Rock Tage bedeuteten waren also "the kiss of death" für das Michigan.
Auch das Michigan Palace als Nachtklub funktionierte nicht gut genug und wurde somit 1976 geschlossen. Die Zerstörungen des Interieurs hatten einen Streit über 175.000 Dollar zwischen den Gebäudeeigentümern, der Bagley Associates Ltd, und Glantz zur folge.

Parkhaus

Die Mieter des Michigan Buildings brauchten Parkplätze und daher sollte das verwahrloste Theater durch ein Parkhaus ersetzt werden. Statische Berechnungen zeigten, dass das Bürogebäude und das Theater konstruktiv miteinander verbunden sind. Weil man das Theater nicht vollständig beseitigen konnte, schlug der beratende Bauingenieur vor, sich der Hülle des Gebäudes für eine sichere, überdachte Garage zu bedienen. Die Erfordernisse für das neue Parkhaus deckten sich mit der bestehenden Figur des Theaterbaus. Der Haupteingang, durch den früher Tausende von Menschen geschleust wurden, war weiträumig genug, um das Einfahren und Ausfahren von Autos zu gestatten. Das lange Foyer mit seiner geschwungenen Treppe lies sich problemlos in eine Zufahrt zu der gekurvten Rampe des Parkhauses umbauen. Der 60 Meter lange und 40 Meter breite Zuschauerraum bot genügend Platz, um die geforderten 160 Autos auf drei Ebenen unterzubringen. 1977 wurde dann das Theater entkernt. Die Beseitigung des Interieurs und die nachfolgenden Bauarbeiten wurden zweckmäßig durchgeführt. In der Seite des Zuschauerraums wurde ein Loch geschlagen, das Interieur wurde abgebrochen, soweit es für die Errichtung einer einfachen Parkhauskonstruktion aus Stahl und Beton erforderlich war.

Rohheit des Ergebnisses

"Von der Rohheit des Ergebnisses ist man förmlich erschlagen. Überall sieht der Betrachter die Zeichen brutaler Gewalt: abgesägte Balken, amputierte Balkone, zertrennte elektrische Leitungen, Belüftungsanlagen, die in den Raum hinunterbaumeln, den zerschürften Gips des Baldachins, den zerfetzen Vorhang. Das wirkt nicht wie ein Werk der Architektur, zu dem die Eigenschaften Vollständigkeit und stasis dazugehören; es wirkt wie ein Übergang in Permanenz. Das Werk ist ersetzt worden durch etwas, was am Werke ist. Hierin liegt die legitime Faszination dieses Innenraums: Er stellt die Mechanik und Technik architektonischer Fabrikation offen zur Schau. Es ist dieselbe Faszination, die Zuschauer auf Baustellen und zu Ruinen treibt. Auf einen Blick zeigt sich das nackte Skelett des Bauwerks und die dünne Verkleidung, die einst die Grenze des erfahrbaren Raums war."
aus Detroit`s Michigan von Kent Kleinman, Leslie Van Duzer

Feature

Das Theater bzw Parkhaus dient als Kulisse für Filme wie 8 Mile und Die Insel, aber auch für Musikvideos, wie "Lose Yourself" von Eminem und "My Little Birdie" von Nice Device.

Trivia

Das Theater wurde auf dem Platz erbaut, an dem Henry Ford eine kleine Werkstatt hatte und 1896 sein erstes Auto baute, das Ford Quadricycle. Der Ort, der der Geburtsort des Automobils war, wurde durch ein Filmtheater ersetzt und wurde dann wieder vom Automobil besetzt.

Michigan Theatre-Stadtplan

Michigan Theatre Detroit Stadtplan

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